Вођење 'Великог гвожђа', није потребно искуство



Смањујући брзину углађеног млазњака на 134 чвора за слетање, повукао сам јарам напред и чекао. Изненада, избијајући из густих, претећих облака на 200 стопа, дрска, али добродошла уводна светла писте 01 на националном аеродрому Роналд Реган у Вашингтону упућивала су ка кући. Уследио је слатки цвркут гума које су се спуштале, а забележен је још један лет -- и још једна обична ноћ.



Можда уобичајено за професионалне пилоте, али за мене, приватног пилота који још увек учи у једномоторним авионима и ветерана десктоп програма за симулацију лета, то је био лет који је заувек променио моју представу о летењу. Играо сам врхунску видео игрицу, симулатор Боеинг 757 у центру за високе летове Унитед Аирлинес-а у Денверу.

Јунајтед је почео да нуди време за вежбање у центру у јесен 1996. године, делом да би помогао у покривању трошкова своје флоте од 30 веома скупих симулатора, које користе летачке посаде из целог света.



Компанија није намеравала да понуди курсеве обуке за будуће професионалце. Не морате да имате пилотску, па чак ни возачку дозволу да бисте користили симулатор, само будите „способна одрасла особа и имате најмање 18 година“, наводи се у брошури Унитеда. Такође морате бити у могућности да платите високу цену, у распону од 950 долара за сат на симулатору Ербас А320 до 1.550 долара за Боинг 777. (Постоје скупљи пакети доступни за до два сата у симулатору.)

Искуство је вероватно најближе што ће пилоти аматери попут мене доћи до летења „великим гвожђем“, великим путничким авионима са више мотора. Ови софистицирани симулатори дуплирају више од 150 неправилних и хитних процедура за ствари као што су смицање ветра и снег, кварови мотора и колапс стајног трапа. Вероватно једини део лета који симулатор не може да понови је пад. Када срушите симулатор - а то се дешава прилично често - екран једноставно постаје црвен.



Сузан М. Дејвис, власница штампарије у Калифорнији, купила је време у симулатору 747 за свог 76-годишњег оца, Ричарда, као поклон. Био је пилот борбеног авиона П-51 током Другог светског рата. Госпођа Дејвис не лети чак ни на кућном рачунару. „Летео је, слетео је“, рекла је када су њихови летови били готови. 'Срушио сам се.'

Од тренутка када сам крочио на метални мост који је прелазио 20 стопа широку границу између 'копна' и велике, беле кутије без прозора постављене на огромну платформу за тресење у којој се налази симулатор, нешто у мозгу мог пилота је рекло: ' „Ово је стварно.“ И када сам ушао у кокпит са затвореним вратима, схватио сам, наравно, да је то прави кокпит, све до два седишта која се возе на подним шинама у облику слова Л.

„Искуство је тако стварно“, рекао је други официр Дан Тидеман, млађи пилот Јунајтеда. „Видео сам људе у више хитних ситуација како се понашају као да су заборавили да је то симулатор, тако је стваран.“ И, додао је са дозом језивог хумора, „инструктор је позади, смеје се.“ '

За свој лет узео сам свог копилота, Ендија Смита, пријатеља који је такође приватни пилот. Одлучили смо да почнемо са писте 01, главне писте север-југ на аеродрому Реган да бисмо радили на нашим вештинама полетања и слетања. Инструктор за наш лет био је Џон Акерман (31), који је раније управљао млазњацима Харриер у маринцима. (Сећате се авиона којим је Арнолд Шварценегер летео у филму „Истините лажи“?) Г. Акерман сада обучава пилоте у Боинговим моделима 757 и 767.

Био сам први копилот, а Џон ме је, стојећи иза пилотске столице, стрпљиво водио кроз вежбу. Окренуо сам прекидач на плафонској конзоли и померио прекидач напред на главној конзоли, а затим сам слушао како се турбина врти и подесио вентил за гориво на ''укључено''. Уз то, управо сам покренуо два најмоћнија млазница направљени мотори.

Анди је затим скренуо на команде, управљајући авионом дуж плавих светала за рулну стазу док смо се ми припремали за полетање. Симулатор је био подешен за ноћ, изазовније окружење које је нагло повећало наш осећај да летимо правим 757. „Таки на позицију и задржавање“, стигло је снимљено упутство са торња. Џон нас је поставио у ред, а затим прегледао процедуре полетања, користећи исту малу бележницу коју летачке посаде користе за контролне листе. Закрилце су биле постављене са полугом на мојој страни, а Џон је Ендију рекао које брзине ваздуха треба да тражи: „У нашој конфигурацији, В1 је 137 чворова и ми ћемо ротирати нос на 140 чворова. Док се пењемо на 3.000 стопа, наш почетни размак, закрилци ће бити увучени брзином од 188 чворова и онда ћемо тримовати за крстарење.''

Када је дошао ред на мене да покушам да полетим, чекало је пријатно изненађење. Увек сам се питао како се великим авионима управља на земљи. Цессна Скихавк којим летим углавном користи комбинацију снаге и кормила које контролишу стопала пилота. То ме је добро припремило.

„Држиш средишњу линију боље од неких мојих ученика“, рекао је Џон, док је летелица тутњала брзином од 80 чворова.

Након стрмог успона, скренули смо авион на курс ка северозападу, Вашингтонски споменик са наше десне стране и П-56, забрањено подручје око Беле куће, који се назире испред нас. Држећи се даље од ваздушног простора аеродрома Дуллес на западу, почели смо да кружимо. Са тачке јужно од Моунт Вернона, куће Џорџа Вашингтона на реци Потомак, Џон нас је, у улози торња, водио до инструмента који је слетео на писту 01, посматрајући нашу брзину и позицију на екрану електронског директора лета.

Док се програми летења попут Флигхт Симулатора не могу поредити са осећајем седења у кокпиту Унитеда, поглед на тло са симулатора се поклапа. Способност програма да опонаша нагиб и скретање стварног лета је невјероватна, толико стварна да када смо храбро приступили међународном аеродрому Сан Франциско на симулатору Унитед, све нам је изгледало врло познато. 'Хеј', рекао сам Ендију, 'радили смо ово и раније.'

Али ту је поређење са видео игрицама завршено. За мене, сада су невине невине, иако бучне, радости аркадних борбених игара нестале. Пружају премало узбуђења. И Флигхт Симулатор, стални пријатељ хиљадама десктоп рачунара Валтер Миттис: добар си, али мало превише питом. Унитед симулатор је уништио та једноставна задовољства.

Вечерњи лет кући из Денвера једноставно није изгледао исто. Седећи на свом седишту, док су улична расвета и зграде пролазиле испод, знао сам да идемо ка писти 36 у Далесу. Али у мислима сам спуштао углађени млаз на 134 чвора и гурао јарам.